Gidos | Koolskampstraat 24 | 8830 B-Gits | T +32 51 230 611disclaimer | 

U bent hier

U bent hier

Roger Vandelanotte: sociaal ondernemer avant la lettre

Op 5 december overleed Roger Vandelanotte op 102-jarige leeftijd. Hij is gekend als gedreven ondernemer, die in zijn eentje een accountantskantoor startte dat vandaag is uitgegroeid tot een top 10-accountants- en auditkantoor in België. Minder algemeen geweten is dat hij zijn ondernemerszin en expertise al even passioneel inzette voor mensen die het minder makkelijk hebben. Zo stond hij mee aan de wieg van Dominiek Savio, Mariasteen en Jobcentrum. Hij bleef dat engagement meer dan 30 jaar lang opnemen. Met Roger Vandelanotte verliest West-Vlaanderen dan ook een sociaal ondernemer avant la lettre. Voor hij in 1948 de stap zette naar het ondernemerschap, was Roger Vandelanotte onderwijzer. De zorg om het laten groeien van talenten is altijd gebleven. Dat zie je niet alleen binnen het indrukwekkende traject dat zijn bedrijf Vandelanotte heeft afgelegd. Dat zie je ook in het maatschappelijke engagement dat hij opnam. Zo was hij overtuigd medeoprichter van Dominiek Savio, dat eind jaren 1950 in Gits startte met opleiding voor kinderen en jongeren met een beperking. Hij speelde een sleutelrol in de onderhandelingen voor het verwerven van de nodige infrastructuur (o.a. het Kasteel en bijhorend domein). Hij hielp ook de nodige middelen bijeenbrengen en deed hiertoe zelf een belangrijke bijdrage. Vanuit de werking van Dominiek Savio groeide al snel de nood aan een beschutte werkplaats. Toen Mariasteen in 1963 werd opgestart als ‘Werkplaats voor Aangepaste Arbeid Gits’, was Roger Vandelanotte opnieuw mee van de partij. En ook bij Jobcentrum, dat ondertussen is geïntegreerd in emino, was hij stichtend lid. Hij stond niet alleen mee aan de wieg van deze maatschappelijke initiatieven, hij bleef er meer dan 30 jaar lang intensief bij betrokken. Hij zette zijn financiële expertise en zijn pioniersgeest in om ook deze organisaties te laten uitgroeien tot referenties in hun domein. Hij deed dat eerst als commissaris, later als schatbewaarder. Toch kwamen bij hem de cijfers niet op de eerste plaats, wel de zorg om de mens. Zo herinnert zich Gaston De Prycker, ere-bestuurder van Groep Gidts, de vzw die Dominiek Savio en Mariasteen verbindt: “Hij had binnen het bestuur veel aandacht voor het financiële en de beleidsstructuren, maar zijn belangrijkste vraag was altijd: ‘Hoe is het met de mensen?’.” Philip Vanneste, gedelegeerd bestuurder van Groep Gidts, bevestigt: “Hij had als ondernemer steeds aandacht voor mensen in nood, en zocht telkens naar manieren om op die nood een antwoord te bieden. Hij daagde de leidinggevenden uit om innovatief te denken en nieuwe initiatieven te ontwikkelen om mensen met een beperking te ondersteunen. De mens stond voor hem centraal, altijd. Dat sterk mensgerichte is vandaag nog altijd de basis van het beleid van de organisaties die hij mee hielp oprichten.” Roger Vandelanotte gaf zijn maatschappelijk engagement ook aan zijn kinderen en kleinkinderen door. Zo trad zijn zoon Koen in zijn voetsporen als voorzitter (1993-2015) van de vzw’s die tot Groep Gidts behoren. Zijn dochter Marijke was vele jaren secretaris. De kleindochter van Roger, Patricia, is ondervoorzitter van Dominiek Savio en bestuurder van Groep Gidts. Met het overlijden van Roger Vandelanotte verliest Groep Gidts dan ook een ‘founding father’ in alle betekenissen. De bestuurders en de directie van Groep Gidts zijn deze sociaal ondernemer avant la lettre ontzettend dankbaar voor zijn inzet. Net zoals hij het bedrijf Vandelanotte deed groeien, duwde hij ook Dominiek Savio en Mariasteen vooruit en creëerde hij vooral doorheen de jaren tal van kansen voor mensen met een beperking.
Dhr. Roger Vandelanotte, medeoprichter Mariasteen en Dominiek Savio